La Saint Valentin

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La Saint Valentin

En ce mois de février, je me demandais depuis quand existe la Saint-Valentin ? Quelle est l’origine de cette fête ?

Origine saint valentin

Histoire de la Saint-Valentin

La Saint-Valentin a lieu tous les 14 février. En France et dans d’autres endroits du monde, des bonbons, des fleurs et des cadeaux sont échangés entre les proches, tout cela au nom de la Saint-Valentin.

Mais qui est ce mystérieux saint et d’où viennent ces traditions ?

Découvrez l’histoire de la Saint-Valentin, depuis l’ancien rituel romain de Lupercalia qui accueillait le printemps jusqu’aux coutumes de l’Angleterre victorienne en matière de cadeaux.

La légende de la Saint-Valentin

L’histoire de la Saint-Valentin - et celle de son saint patron - est entourée de mystère. Nous savons que février a longtemps été célébré comme un mois de romance et que la Saint-Valentin, telle que nous la connaissons aujourd’hui, recèle des vestiges de la tradition chrétienne et de l’ancienne tradition romaine.

Mais qui était saint Valentin, et comment a-t-il été associé à cet ancien rite ?

L’Église catholique reconnaît au moins trois saints différents nommés Valentin ou Valentinus, qui ont tous été martyrisés.

Une légende prétend que Valentin était un prêtre qui a servi au cours du troisième siècle à Rome. Lorsque l’empereur Claude II a décidé que les hommes célibataires faisaient de meilleurs soldats que ceux qui avaient une femme et une famille, il a interdit le mariage des jeunes hommes.

Valentin, réalisant l’injustice de ce décret, a défié Claude et a continué à célébrer des mariages pour de jeunes amoureux en secret. Lorsque les actions de Valentin furent découvertes, Claudius ordonna qu’il soit mis à mort.

D’autres encore insistent sur le fait que c’est l’évêque Saint Valentin de Terni qui était le véritable homonyme de la fête. Lui aussi a été décapité par Claude II en dehors de Rome.

D’autres histoires suggèrent que Valentin aurait été tué pour avoir tenté d’aider les chrétiens à s’échapper des dures prisons romaines où ils étaient souvent battus et torturés.

Selon une légende, un Valentin emprisonné a en fait envoyé le premier " valentin " se saluant lui-même après être tombé amoureux d’une jeune fille - peut-être la fille de son geôlier - qui lui a rendu visite pendant son emprisonnement.

Avant sa mort, il lui aurait écrit une lettre signée " De votre Valentin ", une expression qui est toujours en usage aujourd’hui.

Bien que la vérité derrière les légendes de la Valentine soit obscure, toutes les histoires soulignent son attrait en tant que personnage sympathique, héroïque et surtout romantique.

Au Moyen-Âge, peut-être grâce à cette réputation, Valentin deviendra l’un des saints les plus populaires en Angleterre et en France.

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Les origines de la Saint-Valentin : Un festival païen en février

Si certains pensent que la Saint-Valentin est célébrée à la mi-février pour commémorer l’anniversaire de la mort ou de l’enterrement de Valentin - qui a probablement eu lieu vers 270 après J.-C. - d’autres affirment que l’Église chrétienne a peut-être décidé de placer la fête de la Saint-Valentin à la mi-février dans un effort pour " christianiser " la célébration païenne de la « Lupercalie ».

Célébrée aux ides de février, ou 15 février, « Lupercalia » était une fête de la fertilité dédiée à Faunus, le dieu romain de l’agriculture, ainsi qu’aux fondateurs romains Romulus et Remus.

Pour commencer le festival, les membres des « Luperci », un ordre de prêtres romains, se réunissaient dans une grotte sacrée où les enfants Romulus et Remus, les fondateurs de Rome, auraient été soignés par une louve ou une « lupa ».

Les prêtres sacrifiaient une chèvre, pour la fertilité, et un chien, pour la purification.

Ils découpaient ensuite la peau de la chèvre en lanières, les trempaient dans le sang sacrificiel et les emmenaient dans les rues, en frappant doucement les femmes et les champs de culture avec la peau de la chèvre.

Loin d’être craintives, les femmes romaines appréciaient le contact des peaux car on pensait qu’il les rendait plus fertiles l’année suivante.

Plus tard dans la journée, selon la légende, toutes les jeunes femmes de la ville déposaient leur nom dans une grande urne. Les célibataires de la ville choisissaient chacun un nom et s’associaient pour l’année avec la femme de leur choix.

Ces jumelages se terminaient souvent par un mariage.

La Saint-Valentin : Un jour de romance

« Lupercalia » a survécu à la montée initiale du christianisme mais a été interdite - car jugée " non chrétienne " - à la fin du 5e siècle, lorsque le pape Gelasius a déclaré le 14 février jour de la Saint-Valentin.

Ce n’est que beaucoup plus tard, cependant, que ce jour a été définitivement associé à « l’Amour ».

Au Moyen Âge, on croyait généralement en France et en Angleterre que le 14 février marquait le début de la saison des amours des oiseaux, ce qui ajoutait à l’idée que le milieu de la Saint-Valentin devait être un jour de romance.

Le poète anglais Geoffrey Chaucer a été le premier à enregistrer la Saint-Valentin comme un jour de célébration romantique dans son poème " Parliament of Foules " de 1375, en écrivant : " Car ceci a été envoyé le jour de la Seynt Valentyne / Quand chaque faute vient y choisir son compagnon ".

Les vœux de Saint-Valentin étaient déjà populaires au Moyen Âge, bien que les vœux écrits de Saint-Valentin n’aient commencé à apparaître qu’après 1400.

Le plus ancien Valentin connu qui existe encore aujourd’hui est un poème écrit en 1415 par Charles, duc d’Orléans, à sa femme alors qu’il était emprisonné dans la « Tour de Londres » après sa capture à la bataille d’Agincourt.

Le salut fait maintenant partie de la collection de manuscrits de la " British Library " à Londres, en Angleterre.

Plusieurs années plus tard, on pense que le roi Henri V a engagé un écrivain du nom de John Lydgate pour composer un mot de Saint-Valentin à Catherine de Valois.

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