Article de Vladimir Poutine : De l’unité historique des Russes et des Ukrainiens

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Article de Vladimir Poutine : De l’unité historique des Russes et des Ukrainiens

Source : kremlin.ru

Traduction : Le " Saker Francophone "

Lors de la récente " Ligne directe " [échange annuel de Vladimir Poutine avec des citoyens russes], interrogé sur les relations " russo-ukrainiennes ", j’ai déclaré que les Russes et les Ukrainiens formaient un seul peuple, un tout.

Ces paroles n’étaient pas motivées par des considérations à court terme ou par le contexte politique actuel. C’est ce que j’ai dit à de nombreuses occasions et ce que je crois fermement.

J’estime donc nécessaire d’expliquer ma position en détail et de partager mes analyses de la situation actuelle.

Tout d’abord, je voudrais souligner que le mur qui s’est dressé ces dernières années entre la Russie et l’Ukraine, entre les composantes de ce qui est essentiellement le même espace historique et spirituel, constitue à mes yeux notre grand malheur et notre tragédie communs.

Ce sont, avant tout, les conséquences de nos propres erreurs commises à des périodes différentes. Mais elles sont aussi le résultat d’efforts délibérés de la part des forces qui ont toujours cherché à saper notre unité.

La formule qu’elles appliquent est connue depuis des temps immémoriaux : diviser pour régner. Il n’y a rien de nouveau ici. D’où les tentatives de jouer sur la " question nationale " et de semer la discorde entre les gens, l’objectif primordial étant de diviser puis de dresser les parties d’un même peuple les unes contre les autres.

Pour mieux comprendre le présent et envisager l’avenir, il faut se tourner vers l’Histoire. Certes, il est impossible de couvrir dans cet article tous les développements qui ont eu lieu pendant plus de mille ans. Mais je me concentrerai sur les moments clés, les " pivots ", dont il est important de se souvenir, tant en Russie qu’en Ukraine.

Les Russes, les Ukrainiens et les Biélorusses sont tous des descendants de l’ancienne Rus, qui était le plus grand État d’Europe.

Les tribus slaves et autres réparties sur ce vaste territoire – de Ladoga, Novgorod et Pskov à Kiev et Tchernigov – étaient unies par une langue (que nous appelons aujourd’hui le " vieux russe "), des liens économiques, la domination des princes de la dynastie Rurik et, après le baptême de la Rus, la foi orthodoxe.

Le choix spirituel fait par saint Vladimir, qui était à la fois prince de Novgorod et grand prince de Kiev, détermine encore largement nos affinités aujourd’hui.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Vladimir_Ier

Le trône de Kiev occupait une position dominante dans la Rus antique. C’était la coutume depuis la fin du IXe siècle. Les Contes d’antan ont retenu pour la postérité les paroles d’Oleg le Prophète à propos de Kiev : " Qu’elle soit la mère de toutes les villes russes. "

https://fr.wikipedia.org/wiki/Oleg_le_Sage

Par la suite, comme d’autres États européens de l’époque, l’ancienne Rus a été confrontée au déclin du pouvoir central et à la fragmentation. Dans le même temps, tant la noblesse que le peuple percevaient la Rus comme un territoire commun, comme leur patrie.

La fragmentation s’est intensifiée après l’invasion dévastatrice de Batu Khan, qui a ravagé de nombreuses villes, dont Kiev.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Batu

La partie nord-est de la Rus tombe sous le contrôle de la " Horde d’or " mais conserve une souveraineté limitée.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Horde_d%27or

Les terres russes du sud et de l’ouest sont en grande partie rattachées au Grand-Duché de Lituanie, qui – et c’est le plus important – est désigné dans les documents historiques comme le Grand-Duché de Lituanie et de Russie.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Grand-duch%C3%A9_de_Lituanie

Les membres des clans princiers et des boyards passaient d’un prince à l’autre, se querellant les uns les autres mais nouant aussi des amitiés et des alliances.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Boyard

Le voïvode Bobrok de Volyn et les fils du grand-duc de Lituanie AlgirdasAndrey de Polotsk et Dmitry de Bryansk – combattent aux côtés du grand-duc Dmitry Ivanovich de Moscou sur le champ de Koulikovo.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Bataille_de_Koulikovo

Au même moment, le grand-duc de Lituanie Jogaila – fils de la princesse de Tver – a conduit ses troupes pour se joindre à Mamaï. Ce sont toutes des pages de notre Histoire commune, qui reflètent sa nature complexe et multi-dimensionnelle.

Plus important encore, les habitants des terres russes occidentales et orientales parlaient la même langue. Leur foi était orthodoxe. Jusqu’au milieu du 15e siècle, le gouvernement unifié de « l’Église » est resté en place.

À un nouveau stade du développement historique, la Rus lituanienne et la Rus de Moscou auraient pu devenir les points d’attraction et de consolidation des territoires de l’ancienne Rus.

Il se trouve que Moscou est devenu le centre de la réunification, perpétuant la tradition de l’ancien État russe. Les princes de Moscou – les descendants du prince Alexandre Nevski – se débarrassent du joug étranger et commencent à rassembler les terres russes.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Alexandre_Nevski

Dans le Grand-Duché de Lituanie, d’autres processus se déroulent.

Au XIVe siècle, l’élite dirigeante lituanienne se convertit au catholicisme.

Au XVIe siècle, elle signe " l’Union de Lublin " avec le Royaume de Pologne pour former le " Commonwealth polono-lituanien ". La noblesse catholique polonaise a reçu des propriétés foncières et des privilèges considérables sur le territoire de la Rus.

Conformément à " l’Union de Brest " de 1596, une partie du clergé orthodoxe de Russie occidentale se soumet à l’autorité du pape. Le processus de " polonisation " et de latinisation a commencé, évinçant l’orthodoxie.

Par conséquent, aux 16-17e siècles, le mouvement de libération de la population orthodoxe gagnait en force dans la région du Dniepr. Les événements survenus à l’époque de l’hetman Bohdan Khmelnitski ont marqué un tournant.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Bogdan_Khmelnitski

Ses partisans luttaient pour obtenir l’autonomie vis-à-vis du " Commonwealth polono-lituanien ".

Dans son appel de 1649 au roi du " Commonwealth polono-lituanien ", l’Hôte de Zaporizijia demandait que les droits de la population russe orthodoxe soient respectés, que le voïvode de Kiev soit russe et de confession grecque, et que la persécution des églises de Dieu cesse.

Mais les Cosaques ne sont pas entendus.

Bohdan Khmelnitski lance alors des appels à Moscou, qui sont examinés par le Zemski Sobor.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Zemski_sobor

Le 1er octobre 1653, les membres de l’organe représentatif suprême de l’État russe décident de soutenir leurs frères dans la foi et de les prendre sous leur patronage.

En janvier 1654, le « Conseil de Pereyaslav » a confirmé cette décision.

https://delphipages.live/fr/divers/pereyaslav-agreement

Par la suite, les ambassadeurs de Bohdan Khmelnitski et de Moscou ont visité des dizaines de villes, dont Kiev, dont les populations ont juré fidélité au tsar russe.

Incidemment, rien de tel ne s’est produit lors de la conclusion de " l’Union de Lublin ".

Dans une lettre adressée à Moscou en 1654, Bohdan Khmelnitski a remercié le tsar Alexei Mikhaïlovitch d’avoir placé " l’ensemble de l’Hôte de Zaporizijia et l’ensemble du monde orthodoxe russe sous la main forte et haute du tsar " . Cela signifie que, dans leurs appels au roi de Pologne et au tsar de Russie, les Cosaques se désignaient - et se définissaient - comme des orthodoxes russes.

Au cours de la guerre prolongée entre l’État russe et le " Commonwealth polono-lituanien ", certains des hetmans, successeurs de Bohdan Khmelnitski, se " détachent " de Moscou ou cherchent le soutien de la Suède, de la Pologne ou de la Turquie.

Mais, encore une fois, pour le peuple, il s’agissait d’une guerre de libération. Elle se termine par la " trêve d’Androussovo " en 1667.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Tr%C3%AAve_d%27Androussovo

L’issue finale a été scellée par le " Traité de paix éternelle " en 1686.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Trait%C3%A9_de_paix_%C3%A9ternelle_de_1686#:~:text=Il%20fut%20sign%C3%A9%20le%206,Tr%C3%AAve%20d’Androussovo%20de%201667.

L’État russe a incorporé la ville de Kiev et les terres situées sur la rive gauche du Dniepr, y compris la région de Poltava, la région de Tchernigov et Zaporozijia. Leurs habitants sont réunis avec la majeure partie du peuple orthodoxe russe.

Ces territoires sont appelés " Malorossia " (" Petite Russie ").

https://fr.wikipedia.org/wiki/Petite_Russie

Le nom " Ukraine " était plus souvent utilisé dans le sens du mot vieux russe " okraina " (" périphérie "), que l’on retrouve dans des sources écrites du 12e siècle, faisant référence à divers territoires frontaliers. Et le mot " Ukrainien ", à en juger par les documents d’archives, désignait à l’origine les gardes-frontières qui protégeaient les frontières extérieures.

Sur la rive droite, qui est restée sous le régime du " Commonwealth polono-lituanien ", les anciens ordres ont été rétablis et l’oppression sociale et religieuse s’est intensifiée.

Au contraire, les terres de la rive gauche, placées sous la protection de l’État unifié, connaissent un développement rapide. Les habitants de l’autre rive du Dniepr s’y installent en masse. Ils cherchaient le soutien de personnes qui parlaient la même langue et avaient la même foi.

Pendant la " Grande Guerre du Nord " contre la Suède, les Malorossiens n’ont pas eu à choisir leur camp. Seule une petite partie des Cosaques a soutenu la rébellion de Mazepa.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Grande_guerre_du_Nord

Les gens de tous les ordres et de tous les degrés se considéraient comme russes et orthodoxes.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Ivan_Mazepa#Alli%C3%A9_de_Charles_XII_de_Su%C3%A8de

Les officiers supérieurs cosaques appartenant à la noblesse atteindront les sommets des carrières politiques, diplomatiques et militaires en Russie.

Les diplômés de l’Académie de Kiev-Mohyla jouaient un rôle de premier plan dans la vie de « l’Eglise ».

https://fr.wikipedia.org/wiki/Universit%C3%A9_nationale_Acad%C3%A9mie_Mohyla_de_Kiev

C’était également le cas à l’époque de " l’Hetmanate " – une formation étatique essentiellement autonome dotée d’une structure interne particulière – et plus tard dans « l’Empire russe ».

Les Malorusses ont contribué à bien des égards à la construction d’un grand pays commun – avec son statut « d’État », sa culture et sa science. Ils ont participé à l’exploration et au développement de l’Oural, de la Sibérie, du Caucase et de l’Extrême-Orient.

D’ailleurs, pendant la période soviétique, les Ukrainiens ont occupé des postes importants, y compris les plus élevés, à la tête de l’État unifié. Il suffit de dire que Nikita Khrouchtchev et Leonid Brejnev, dont le parcours était le plus étroitement associé à l’Ukraine, ont dirigé le " Parti communiste de l’Union soviétique " (PCUS) pendant près de 30 ans.

Dans la seconde moitié du 18e siècle, à la suite des guerres avec l’Empire ottoman, la Russie a incorporé la Crimée et les terres de la région de la mer Noire, qui sont devenues connues sous le nom de " Novorossiya ".

https://fr.wikipedia.org/wiki/Guerre_russo-turque_de_1768-1774

Elles étaient peuplées de personnes originaires de toutes les provinces russes. Après la partition du " Commonwealth polono-lituanien ", « l’Empire russe » a récupéré les terres occidentales de la " Vieille Russie ", à l’exception de la Galicie et de la Transcarpatie, qui ont fait partie de « l’Empire autrichien », puis austro-hongrois.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Galicie

https://fr.wikipedia.org/wiki/Oblast_de_Transcarpatie

L’incorporation des terres de la Russie occidentale dans l’État unique n’était pas seulement le résultat de décisions politiques et diplomatiques. Elle était sous-tendue par la foi commune, les traditions culturelles partagées et – je tiens à le souligner une fois de plus – la similitude linguistique.

Ainsi, dès le début du XVIIe siècle, l’un des hiérarques de « l’Église uniate », Joseph Rutsky, a communiqué à Rome que les habitants de la Moscovie appelaient les Russes du " Commonwealth polono-lituanien " leurs frères, que leur langue écrite était absolument identique et que les différences dans la langue vernaculaire étaient insignifiantes.

https://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89glises_catholiques_orientales#:~:text=Les%20%C3%89glises%20catholiques%20orientales%20(ou,oriental%20de%20l’%C3%89glise%20catholique.&text=Parfois%20appel%C3%A9es%20%C2%AB%20uniates%20%C2%BB%2C%20les,dates%20de%20ralliement%20%C3%A0%20Rome.

https://en.wikipedia.org/wiki/Josyf_Veliamyn_Rutsky

Il a fait une analogie avec les habitants de Rome et de Bergame. Ce sont, comme nous le savons, le centre et le nord de l’Italie moderne.

De nombreux siècles de fragmentation et de vie au sein de différents États ont naturellement entraîné des particularités linguistiques régionales, qui ont donné lieu à l’apparition de dialectes.

Le vernaculaire a enrichi la langue littéraire.

Ivan Kotliarevsky, Grigori Skovoroda et Taras Chevchenko ont joué un rôle énorme à cet égard.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Ivan_Kotliarevsky

https://fr.wikipedia.org/wiki/Grigori_Skovoroda

https://fr.wikipedia.org/wiki/Taras_Chevtchenko

Leurs œuvres constituent notre patrimoine littéraire et culturel commun. Taras Chevchenko a écrit de la poésie en ukrainien et de la prose principalement en russe. Les livres de Nikolaï Gogol, patriote russe et natif de Poltavshchyna, sont écrits en russe, truffés de dictons et de motifs populaires malorusses.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Nicolas_Gogol

Comment ce patrimoine peut-il être divisé entre la Russie et l’Ukraine ?

Et pourquoi le faire ?

Les terres du sud-ouest de « l’Empire russe », la Malorussie et la Novorossiya, ainsi que la Crimée, se sont développées comme des entités ethniquement et religieusement diverses. Tatars de Crimée, Arméniens, Grecs, Juifs, Karaïtes, Krymtchaks, Bulgares, Polonais, Serbes, Allemands et autres peuples y vivaient.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Tatars_de_Crim%C3%A9e

https://fr.wikipedia.org/wiki/Histoire_du_Kara%C3%AFsme#:~:text=Le%20kara%C3%AFsme%20(%D7%A7%D7%A8%D7%90%D7%95%D7%AA%20qaraout%20%3B%20peut,compil%C3%A9e%20notamment%20dans%20le%20Talmud.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Krymtchaks

Tous ont préservé leur foi, leurs traditions et leurs coutumes.

Je ne vais pas idéaliser quoi que ce soit. Nous savons qu’il y a eu la " circulaire Valuev " de 1863, puis " l’Oukase d’Ems " de 1876, qui ont restreint la publication et l’importation de littérature religieuse et sociopolitique en langue ukrainienne.

https://en.wikipedia.org/wiki/Valuev_Circular

https://fr.wikipedia.org/wiki/Oukase_d%27Ems

Mais il est important de tenir compte du contexte historique. Ces décisions ont été prises sur fond d’événements dramatiques en Pologne et de la volonté des dirigeants du mouvement national polonais d’exploiter la " question ukrainienne " à leur avantage.

Je dois ajouter que des œuvres de fiction, des livres de poésie ukrainienne et des chansons populaires ont continué à être publiés. Il existe des preuves objectives que « l’Empire russe » était témoin d’un processus actif de développement de l’identité culturelle malorusse au sein de la grande nation russe, qui réunissait les Vélikorusses, les Malorusses et les Biélorusses.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Russes

Dans le même temps, l’idée d’un peuple " ukrainien " en tant que nation séparée des Russes a commencé à se former et à gagner du terrain parmi l’élite polonaise et une partie de " l’intelligentsia " malorussienne.

Comme il n’y avait pas de base historique – et qu’il ne pouvait pas y en avoir – les conclusions étaient étayées par toutes sortes d’idées disparates, qui allaient jusqu’à affirmer que les Ukrainiens sont les vrais Slaves et que les Russes - les Moscovites - ne le sont pas. Ces " hypothèses " ont été de plus en plus utilisées à des fins politiques, comme outil de rivalité entre les États européens.

Depuis la fin du XIXe siècle, les autorités " austro-hongroises " se sont emparées de ce récit, l’utilisant comme contrepoids au mouvement nationaliste polonais et aux sentiments " pro-moscovites " en Galicie.

Pendant la « Première Guerre mondiale », Vienne a joué un rôle dans la formation de la " Légion des tirailleurs ukrainiens du Sich ".

https://fr.abcdef.wiki/wiki/Ukrainian_Sich_Riflemen

Les Galiciens soupçonnés de sympathies pour le christianisme orthodoxe et la Russie ont été soumis à une répression brutale et jetés dans les camps de concentration de Thalerhof et de Terezin.

https://en.wikipedia.org/wiki/Thalerhof_internment_camp

L’effondrement des empires européens, la guerre civile féroce qui a éclaté sur le vaste territoire de l’ancien « Empire russe » et l’intervention étrangère ont constitué d’autres événements.

Après la révolution de février, en mars 1917, la " Rada " centrale a été créée à Kiev, destinée à devenir l’organe du pouvoir suprême.

https://fr.wikipedia.org/wiki/Rada_centrale

En novembre 1917, dans son " Troisième Universal ", elle a déclaré la création de la « République populaire d’Ukraine » (RPU) en tant que « partie » de la Russie.

https://www.cairn.info/revue-vingtieme-siecle-revue-d-histoire-2017-3-page-73.htm

En décembre 1917, des représentants de la RPU sont arrivés à Brest-Litovsk, où la Russie soviétique négociait avec l’Allemagne et ses alliés. Lors d’une réunion le 10 janvier 1918, le chef de la dél