300 prêtres prédateurs, plus de 1000 victimes : une enquête sur la pédophilie accable l’Eglise catholique de Pennsylvanie

, par  DMigneau , popularité : 0%

300 prêtres prédateurs, plus de 1000 victimes : une enquête sur la pédophilie accable l’Église catholique de Pennsylvanie

Le cardinal Donald Wuerl est devenu archevêque de Washington. Il fait partie des prêtres accusés de pédophilie. Ici en mai 2018 avec des policiers devant l’église Saint Patrick. - WIN MCNAMEE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

L’enquête s’est penchée sur des faits parfois vieux de soixante-dix ans. " Quasiment tous les cas " sont aujourd’hui frappés de " prescription " et ne pourront pas faire l’objet de poursuites pénales.

Les services du procureur de Pennsylvanie ont publié mardi 14 août le résultat de plusieurs mois d’enquête sur la pédophilie au sein de l’Église catholique de leur État.

Le rapport révèle que plus de 300 " prêtres prédateurs " ont commis des abus sexuels sur au moins mille enfants, pendant soixante-dix ans et avec la complicité du clergé.

Seuls deux cas feront l’objet de poursuites judiciaires, la majorité des faits étant trop anciens pour être jugés. " Nous aimerions tous que d’autres inculpations soient possibles, mais la manipulation de nos faibles lois par l’Église a mis trop de prédateurs hors de portée ", a commenté le procureur de Pennsylvanie Josh Shapiro.

L’enquête évoque des agressions sexuelles sur des victimes présumées âgées de moins de dix ans au moment des faits. Elle fait notamment état d’un prêtre ayant abusé de cinq sœurs, la plus jeune étant alors âgée de seulement 18 mois.

Le rapport a été rédigé par un jury populaire sur la base des conclusions de l’enquête qui leur avaient été confiées. Il ont fait le choix de rendre publics les noms des hommes d’Église accusés, bien que ces derniers ne soient plus passibles de poursuites.

" Il est trop tôt pour refermer le chapitre des scandales sexuels de l’Église catholique "

Si certains prêtres accusés de pédophilie ont été démis de leur fonction, la plupart ont en revanche pu continuer à officier... quitte parfois à obtenir des promotions.

C’est notamment le cas du cardinal Donald Wuerl, ancien évêque et désormais archevêque de Washington. " Tant que cela ne change pas, nous pensons qu’il est trop tôt pour refermer le chapitre des scandales sexuels de l’Église catholique ", ajoute à ce titre le rapport.

Le rapport décrit une hiérarchie souvent active pour " couvrir " les agressions sexuelles et protéger les auteurs des actes.

" Des prêtres violaient des petits garçons et des petites filles et les hommes d’église qui étaient leurs responsables n’ont rien fait. Durant des décennies ", précise le rapport.

L’enquête met également en cause des policiers pour avoir refusé d’enquêter sur des accusations visant les prêtres. Les membres du jury reconnaissent que " beaucoup de choses ont changé ces quinze dernières années " mais ajoutent que " les abus d’enfants au sein de l’Église n’ont pas disparu ".

Le rapport sur la pédophilie au sein de l’Église de Pennsylvanie rappelle le scandale des abus sexuels couverts par l’Église de Boston, dont les agissements avaient été révélés par le " Boston Globe " en 2002.

L’enquête avait mis au jour des décennies d’abus sexuels commis par plus de 90 prêtres avec la complicité de leur hiérarchie. Le travail des journalistes avait été récompensé par " un prix Pulitzer " et avait donné lieu à une adaptation cinématographique doublement couronnée aux Oscars, " Spotlight ".

Magazine Marianne